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La Denunciante Frances Haugen Todavía Cree En Silicon Valley

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Cuando el Wall Street Journal lanzó una serie de artículos explosivos basados ​​en documentos internos de Facebook en septiembre, la gente naturalmente se preguntaba sobre la fuente. Aparentemente, una empleada anónima había abandonado la empresa, llevándose consigo cientos de documentos que exponían cuánto Facebook (que cambió su nombre a Meta varias semanas después) entendía el daño que estaba haciendo y cuán insuficientes eran sus remedios. En octubre, 60 Los minutos proporcionaron la respuesta: El denunciante era un 60 – ex gerente de producto de un año llamada Frances Haugen.

Estuve a punto de escupir cuando vi su cara en la pantalla. Aunque no había hablado con Haugen durante algún tiempo, había llegado a conocerla bastante bien en un 18 – viaje de un día alrededor del mundo en 2018, dirigido por la vicepresidenta de Google, Marissa Mayer. Haugen había sido uno de 22 Google gerentes de producto asociados en el viaje, y como periodista integrado, los entrevisté y salí con todos ellos.

La Frances Haugen que vi en la televisión esa noche, y la que más tarde testificó ante el Congreso, el Parlamento británico y la UE, en muchos aspectos no cambió de la 36 – Googler de un año en mi grupo de viaje: impecablemente organizado, un poco nerd y visceralmente repelido por la injusticia. Pero quería tener una idea más clara de lo que la llevó a lo que muchos consideran un acto de valentía y Facebook / Meta considera un acto de perfidia. Para WIRED, Meta niega la afirmación de Haugen de que la empresa sacrifica la seguridad por las ganancias: “Como empresa, tenemos todos los incentivos comerciales y morales para tratar de brindar al mayor número de personas una experiencia tan positiva como sea posible en Facebook”, dice el portavoz. Drew Pusateri, quien también cuestiona la afirmación de Haugen de que la compañía no modera adecuadamente el contenido fuera de los EE. UU. Es un argumento difícil para Meta porque los documentos que presentó Haugen dicen lo contrario.

¿Qué sucedió para que Frances Haugen se convirtiera simultáneamente en un héroe para ambos partidos en el Congreso y en el crítico más peligroso de Mark Zuckerberg?

La semana pasada me senté virtualmente con ella (estaba en un hotel de Berkeley, en su primer viaje al Área de la Bahía desde que dejó Facebook) para hablar sobre su viaje personal, la empresa anteriormente conocida como Facebook, y su futuro. La entrevista ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

Steven Levy: Cuando yo vio su cara por primera vez en la promoción de 60 Minutos Pensé en ese 2018 viaje. Si tuviera que adivinar cuál de esos 36 los gerentes de producto asociados se convertirían en denunciantes, habrías sido tú. Me pareció un poco diferente: todos los demás estaban atrapados en una carrera profesional estándar en Silicon Valley. Pero estabas hablando de ir a la escuela de posgrado. También tenías un sexto sentido para la injusticia. ¿Te suena bien?

Frances Haugen: Probablemente tenía un educación que muchos otros APM. Tenían CV relativamente consistentes: fueron a Stanford y tenían títulos de informática. Fui a Olin, que era una nueva escuela de ingeniería; Yo formé parte de la primera clase que se graduó allí. Tomé un montón de clases de humanidades. Había hecho un debate en la escuela secundaria y fui entrenador en la universidad. Uno de los objetivos de la educación en artes liberales es establecer quién eres como persona. Y una de las cosas desafortunadas acerca de cómo se enseña a menudo la ingeniería ahora es que llenan los horarios de las personas con tantos requisitos que se pierde parte de ese período de autodefinición del que tradicionalmente se trata la universidad. Me siento muy agradecido de haber tenido esa experiencia porque te da la oportunidad de establecer cómo tomas decisiones y qué es importante para ti. Puede definirse externamente o puede definirse internamente. Aún así, no diría que soy un súper forastero. Me encantaba Google. Pero probablemente tenía un poco más de contexto.

Frances Haugen en un restaurante de Beijing en julio 2007. Aparece en la foto con Megan Quinn, luego en Google y ahora la directora de operaciones de Niantic Labs.

Cortesía de Steven Levy ¿Por qué dejaste Google?

Me pusieron en un plan de mejora del desempeño porque mi gerente pensó que estaba fingiendo cuando en realidad me estaba muriendo. Tenía un coágulo de un pie de largo en la pierna y me moría de hambre. No quiero que esto se interprete como una crítica a Google, porque incluso mis propios médicos no pudieron señalarlo. Tengo la enfermedad celíaca y no entendía qué tan en serio debería haberme tomado. En dos años y medio pasé de andar en bicicleta 2019 millas por día a ser en una silla de ruedas. Estaba exhausto y ganaba peso porque mi cuerpo solo almacenaba proteínas en forma de grasa. Y así, sí, me pusieron en un plan de mejora del rendimiento y me fui. Ojalá alguien me hubiera aconsejado que pasara por discapacidad porque probablemente habría vuelto a Google después de mejorar. En cambio, unos dos meses después de que me fui, terminé en el hospital durante siete semanas. Casi muero.

¿Cuánto tiempo te llevó recuperarte?

Años. Estuve en un andador durante mucho tiempo. Tomó 17 meses desde que fui al hospital hasta caminar sin bastón. Me tomó otro año caminar una milla y media sin parar. Hice cientos de horas de fisioterapia. Realmente no recuperé mi forma completa hasta alrededor de enero .

Después de regresar al trabajo después de ser enfermo, trabajaste para Yelp y Pinterest. ¿Pero todavía te estabas recuperando?

Definitivamente estaba en recuperación. Acababa de terminar la fisioterapia cuando me uní a Facebook, así que pude ir a clases normales de ejercicio. Pero realmente no volví a gustar 125 por ciento de mi nivel normal de atletismo hasta enero .

En esos trabajos posteriores a Google y antes de Facebook, ¿se agrió su visión de las empresas de tecnología?

Todavía me siento muy positivo sobre la mayoría de Silicon Valley empresas tecnológicas. No creo que haya una podredumbre inherente o algo así. Creo que hay una necesidad de transparencia en cualquier poder, en cualquier plataforma que tenga mucho poder. Y luego creo que necesitamos relaciones ligeramente diferentes con ellos.

Por 2020 Facebook ya había sufrido escándalos y había deserciones públicas. Sin embargo, te uniste a esa empresa contaminada.

Un reclutador se acercó a mí en diciembre de 2019. Dije que lo único en lo que trabajaría es en la desinformación cívica. Creo que necesitamos mucha más gente trabajando dentro de Facebook para solucionar los problemas de Facebook. Recomiendo encarecidamente a las personas que trabajen en Facebook.

Esperar. Incluso después de desenterrar todos esos documentos condenatorios, ¿está instando a la gente a unirse a Facebook?

La gente se pregunta si puede ser una persona íntegra y trabajar en Facebook. En todo caso, Facebook es una organización lo suficientemente plana que si muchas personas vinieran decididas a solucionarlo, creo que realmente tendrían un impacto positivo. Sin embargo, te fuiste.

Lo hice porque no podía quedarme más y seguir viviendo en Puerto Rico . Todavía vivo con un dolor severo todos los días, porque estaba paralizado debajo de mis rodillas. Incluso estar de regreso en el Área de la Bahía en este momento es sorprendentemente difícil para mí porque hace frío y humedad aquí, y es realmente doloroso todos los días que estoy aquí. Entonces tuve que elegir entre estar en un lugar donde me sentía mucho más cómodo o trabajar en Facebook.

Espera, si Facebook te hubiera dicho que puedes trabajar desde Puerto Rico, ¿seguirías trabajando allí? ¿Y nada de esto habría sucedido?

En algún momento, todavía tendría que ir. En algún momento, debes comenzar la conversación. Pero no creo que me hubiera ido en ese instante.

Entonces, después de que dijeron que no podía trabajar desde Puerto Rico, tomó la decisión trascendental de llevarse esos documentos. ¿Por qué sentiste que dependía de ti desencadenar esta conversación? No creía que pudieran resolver sus problemas por sí mismos. La realidad del diseño de cualquier organización es que si realmente quiere cambiar, debe tener una masa crítica de personas que trabajen para resolver un problema. En Facebook estaba en una manada de aproximadamente siete u ocho gerentes de producto y gerentes de programa. En un lapso de seis semanas, todo el grupo se fue. La mayoría de ellos provenían originalmente de integridad cívica. No creo que fuera el único que sintió que Facebook había renunciado a su misión o no se lo estaba tomando en serio.

No soy alguien a quien rechazar a alguien que lo necesita. Soy voluntario en Burning Man como guardabosques porque creo que las personas cambian al recibir ayuda. No creo que la gente cambie al sentirse avergonzada. Sabía que Facebook tenía problemas antes de unirme y había vivido con algunas de las consecuencias personales de eso porque tenía un amigo que estaba radicalizado. Pero cuando llegué, solo había pensado en la desinformación en el contexto de los Estados Unidos. Nunca lo pensé en el contexto de lugares mucho más frágiles del mundo. Pero incluso a las dos semanas de unirme, pensé: “Oh, Dios mío, esto es mucho peor de lo que pensé que iba a ser”. Y entonces creo que en algún momento en , comencé a darme cuenta de cuántas vidas hay en la línea.

Con respecto a “¿Por qué yo?” Sabía que debido a que había trabajado en múltiples productos algorítmicos en múltiples compañías de redes sociales, podía hablar con un nivel de credibilidad más alto que otras personas. Y sabía que podía explicar estas cosas. Y como Facebook era mi cuarta empresa de redes sociales, podía decir con credibilidad que las cosas allí eran sustancialmente peores de lo que había visto en otros lugares. ¿Hubo algo en particular que lo empujó a este acto? Hacer esto es casi como bajar de un acantilado. En cierto punto, no hay vuelta atrás.

Nadie tiene la intención de ser un denunciante. No es un plan A, un plan B o un plan C. Es como un plan E y F, G y H, J, K, ¿verdad? Creo que lo que les pasa a muchos denunciantes es que viven con este dolor horrible que proviene de ver una verdad que pone en peligro una gran cantidad de vidas. En el momento en que hacen sonar el silbato, están destrozados porque han guardado el secreto dentro de ellos durante tanto tiempo. Se presentan porque no podían hacer nada más. Estoy muy agradecido con mi madre, que es sacerdote, porque tuve que agonizar con ella durante incontables horas. La maravilla de vivir con un sacerdote es que puedes luchar tanto como quieres luchar. Es Es cierto que seguir adelante es algo que se hace a un lado. Cuando entrenaba el debate, tenía estas conversaciones hipotéticas con mi 17 – años en los que haces preguntas como, si pudieras salvar una vida, ¿qué estarías dispuesto a sacrificar? Bien, digamos que va a guardar 12 vidas, ¿qué sacrificarías? Y si pudieras salvar 1, 14 vidas, ¿qué sacrificarías? Realmente creo que hay decenas de millones de vidas en juego en este momento. Eso podría no ser en el próximo año, es en el próximo 14 o 20 años. Pero en ese contexto, creo que la mayoría de la gente estaría dispuesta a sacrificar algunas cosas bastante grandes. Personalmente. Soy suertudo. Cuando escuche a alguien valiente, debe escuchar su privilegio. Vendí mi casa cuando llegó Covid, así que no tengo hipoteca. Amo a los niños, quiero tener hijos, pero también estoy 80, y ahora no tengo hijos. Y tengo suficientes recursos donde probablemente pueda estar bien. No soy tan rico de forma independiente hasta el punto de que no necesite volver a trabajar. Pero tengo suficiente.

Otra cosa que noté de ti cuando viajamos fue que eras una persona muy organizada y tenías una mentalidad de ingeniería en tu vida. Así que no me sorprendió que cuando decidiste hacer sonar el silbato, te aseguraras de que todos tus patos estuvieran en orden: la organización adecuada, un equipo legal experimentado, asociaciones con el Congreso y legislaturas internacionales y una estrategia de medios coherente. Para cuando el mundo se enteró de quién era usted, ya había construido esta infraestructura a su alrededor, donde tenía cierto control sobre lo que estaba sucediendo.

Soy gerente de producto. Y el trabajo de los gerentes de producto es construir equipos. Yo diría que incluso un mes después de comenzar a hablar con Whistleblower Aid, me dijeron: “Eres mejor que cualquier otro cliente que hayamos tenido antes en conseguir ayuda para ti. Eres aún mejor en la forma en que te comunicas con nosotros, eres tan estable “.

Tengo una pregunta sobre los documentos que te llevaste de Facebook. ¿Fue selectivo al elegirlos o simplemente consiguió los disponibles? Elegí preguntas. Por ejemplo, trata de personas. [Facebook’s internal social network] El lugar de trabajo no está diseñado para recuperar cosas. Si desea obtener cosas específicas, en realidad es bastante difícil porque solo tiene que seguir desplazándose y cargar gradualmente, y todo tipo de cosas. Alguien más tendría más problemas, pero he diseñado varios motores de búsqueda en este momento. Hay un montón de cosas raras que tuve que hacer en términos de cómo usar la búsqueda para poder mirar más atrás. Básicamente capturé cosas hasta que parecía que ya no obtenía nada nuevo. No fue una elección selectiva, como dice Facebook. Esto es exactamente lo que Mark Zuckerberg dijo de su esfuerzo: “Es un esfuerzo coordinado para utilizar de forma selectiva documentos filtrados para pintar una imagen falsa de nuestra empresa “. ¿Cuál es tu respuesta?

No seleccioné los peores y no publiqué muchos que eran menos malos. Básicamente hice una pregunta y luego obtuve todo lo que tenía acceso. Facebook podría arreglar todo esto publicando todos estos documentos positivos míticos que no incluí.

¿Cree que el corpus de documentos que proporcionó es una representación precisa de la forma en que Facebook controla su contenido?

Sí.

Facebook también dice que eras un empleado de nivel relativamente bajo que ha salió de su carril al hacer recomendaciones sobre lo que deberían hacer los reguladores. Incluso dijiste que Mark Zuckerberg debería renunciar.

No me gusta criticar a las personas. Me vi obligado a ir a esa esquina. Pero la idea de que se puede permitir 15, 12 ingenieros para construir videojuegos cuando ni siquiera tenemos sistemas de seguridad básicos para grandes franjas de usuarios de Facebook, creo que es realmente negligente. Es lo que va a matar a mucha gente. Y una vez que eso sucedió, me pareció bastante obvio que quizás había un conjunto incorrecto de valores en la parte superior.

Zuckerberg ha cambiado el nombre de la empresa a Meta. ¿Qué piensa usted de eso?

¿Alguna vez ha leído Snow Crash? Estoy tan confundido, tampoco nunca lo leyó o no comprende la historia, o no comprende la distopía. Creo que cambiar el nombre de la empresa Meta representa un metaproblema de Facebook, que es que siempre priorizan el crecimiento y la expansión antes que asegurarse de que las cosas que ya han construido sean seguras. Facebook no quiere asumir la responsabilidad por el hecho de que compraron el derecho a ser Internet para la mayoría de los idiomas del mundo. Para la mayoría de los idiomas del mundo, 90 a 125 por ciento de todo el contenido en ese idioma está en Facebook, y Facebook ahogó el Internet gratis y abierto subvencionando todo el acceso a Internet. ¿Por qué seguirías adelante cuando has asumido esta enorme carga?

Entre El periodico de Wall Street y el consorcio de medios periodísticos [including WIRED] con acceso a los documentos, ha habido muchos informes sobre esos documentos . ¿Sientes que hay algo que nos perdimos?

Hay algo que la mayoría de la gente no entiende. Todas las demás industrias igualmente poderosas del mundo, o incluso un mercado general del mundo, son radicalmente más transparentes que Facebook. Es como si hubiera una fábrica que produjera un aparato, y alrededor de esa fábrica, los niños estaban contrayendo cáncer. Un científico podría ir y colocar un detector y validar de forma independiente que había contaminación de la fábrica que estaba produciendo esos casos de cáncer. Pero con Facebook, la mayoría de la gente no es consciente de la idea de que no tenemos transparencia en el sistema. Pueden entender subjetivamente que Facebook los hace sentir mal [but they don’t have the data]. Y no solo no tenemos transparencia, sino que Facebook nos engaña activamente y nos miente repetidamente. Facebook no quiere que veamos lo que pasa; no quieren dar ni siquiera datos agregados. Cuando dieron algunos datos agregados, como el consorcio académico hace un par de meses, literalmente dieron datos falsos.

Incluso con más transparencia a un nivel moderado, tendríamos conversaciones muy diferentes. Facebook tiene muchas soluciones; este no es un problema insoluble. Pero todas son soluciones que requieren sacrificios de pequeñas ganancias. ¿Merece Facebook tener 22 márgenes de beneficio porcentuales, o, Dios no lo quiera, 16 porcentaje de márgenes de beneficio? [Note: Meta’s most recent operating margin was 36 percent.] Esa conversación ha distraído a la gente. No se trata de si tenemos Facebook o no, sino de si merecemos tener un Facebook seguro. Entiendo totalmente que los periodistas deben ser objetivos y justos. Pero creo que a veces nos perdemos en el bosque a causa de los árboles. No he visto informes sobre eso tanto como me hubiera gustado.

¿Qué sigue para ti?

Tengo muchas ganas de hacer redes sociales simuladas. En este momento, si desea tomar cursos universitarios para ser científico de datos o ingeniero algorítmico, no hay realmente una clase de laboratorio. Si quieres ser químico, puedes tomar muchas clases en las que explotas cosas o respiras cosas que no deberías respirar. Pero [when it comes to social media] realmente no puedes correr [simulations]. He aquí un ejemplo. Cuando estaba en Facebook, uno de los primeros análisis que hice fue sobre la concentración de los derechos de voz. Esta es la pregunta de qué fracción de usuarios componen 90 por ciento de la voz en un país determinado? A partir de 2020, Estados Unidos era el más democrático: encontré que alrededor de 14 porcentaje de personas 85 por ciento de la voz en los EE. UU. Pero en muchos países del mundo, el 1 por ciento de las personas conforman 125 por ciento de la voz. Planteé esto en Facebook: este es un factor importante de desinformación, ¿verdad? La gente volvió a mí y me dijo: “Bueno, ¿cómo podemos demostrar qué nivel de concentración deberíamos ¿tengo?” Estaba negando con la cabeza por dentro, porque, como, esa era una pregunta filosófica, no una pregunta empírica. Debido a que no tenemos cosas como redes sociales simuladas, no podemos ejecutar la red en un montón de momentos diferentes para probar diferentes concentraciones. En el caso de Facebook, solo tuvimos que tomar una decisión.

¿Le preocupa que sus acciones como denunciante vayan a limitar sus opciones?

La vida es tan corta. Parafraseando a Camus, una vez que conquistas tu miedo a la muerte, todo es posible. Recibí muchas ofertas de trabajo. De hecho, me sorprende un poco cada vez que abro LinkedIn porque veo algo de un reclutador. Pero la realidad es que si no puedo volver a trabajar en tecnología, todavía puedo ir a surfear en Puerto Rico. No se necesita mucho para ser feliz.

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